揭秘:歷史上演化為觀音女菩薩的傳奇皇後是誰?

  導讀:觀世音是男還是女?佛經中,釋迦牟尼稱觀世音為“善男子”,而非“善女子”,可見觀世音原本是男身,並非女身。《華嚴經》載:“見巖谷林中金剛石上,有勇猛丈夫觀自在(觀世音),與諸大菩薩圍繞說經”,勇猛丈夫自然是指男性。《太平廣記》與《法苑珠林》也說觀世音是男性。然而,唐朝以後的觀世音像大多是女身;如今民間所見的觀音像和觀音畫幾乎全是女身。那麼,觀世音是如何由男變女的?這不能不提到一位傳奇皇後。

  這位皇後,名叫沈婺華,是陳朝後主陳叔寶的皇後,也是陳朝最後一位皇後。沈婺華,生年不詳,吳興武康(今浙江吳興)人,出身高貴,父親是望蔡貞憲侯沈君理,母親是陳武帝的女兒會稽公主,而陳叔寶是陳武帝的堂孫,論起來,沈婺華和陳叔寶還有著比較近的血緣關系。太建三年(571),陳叔寶的父親陳宣帝出於政治需要,讓性格端莊沉靜的沈婺華嫁給瞭太子陳叔寶,成為太子妃。太建十四年(582),陳叔寶即位,立沈婺華為皇後。

  政治婚姻,帶來的往往是敷衍和冷遇。沈婺華聰敏強記,涉獵經史,工於書翰,是個聰明博學的淑女型才女。然而,由於她不會撒嬌,不肯獻媚,且“居處儉約,衣服無錦繡之飾”,所以陳叔寶並不喜歡她。張貴妃入宮後,陳叔寶為色所迷,對沈婺華漸漸疏遠,對張貴妃卻言聽計從,甚至“後宮之政並歸之”。對此,沈婺華淡定從容,超然度外,未嘗有絲毫的忌怨,每日“唯尋閱圖史、誦佛經為事”(《陳書》),博覽群書,潛心向佛,修身養性。


  眼看著丈夫沉溺酒色,朝政日益荒蕪,官員腐敗,民不聊生,沈婺華多次上書諫諍,結果愈加觸怒瞭陳叔寶。陳叔寶一度想廢黜沈婺華,改立張貴妃為皇後,但後因隋兵壓境未施行。禎明三年(589),隋軍滅陳,陳叔寶和沈婺華成為一對亡國帝後,一起被押至長安,後轉至洛陽。仁壽四年(604),陳叔寶病逝,沈婺華不計前嫌,“自為哀辭,文甚酸切”(《陳書》),十分悲切。隋煬帝因感慨沈婺華賢惠,每次巡幸都讓其隨駕出行,以示禮遇。

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  隋煬帝被殺後,沈婺華在一片混亂中自廣陵(今江蘇揚州)過江,後因感嘆身世無常,命運多舛,“於毗陵(今江蘇常州)天靜寺為尼,名觀音”(《南史》)。唐朝武德四年(621),隋末起義領袖吳帝李子通因兵源短缺,抓瞭一千多名毗陵老人、孩子和婦女服兵役,以抗拒唐軍。有人不忍讓他們到戰場送死,便悄悄跑到天靜寺,求“觀音大士”沈婺華想法搭救這些百姓。沈婺華巧設計謀,使這一千多人順利逃走,接著她又巧扮天神,擋住瞭追兵。

  救走百姓後,沈婺華自知官府不會放過她,於是當夜乘船順運河北上,潛入東萊山(今山東萊州),在白雲庵內修身七年。沈婺華所救的百姓逃往全國各地,他們至死不忘“觀音大士”的恩德,都以沈婺華所扮神仙的模樣畫像供奉她。沈婺華的名聲越傳越廣,甚至驚動瞭後來的唐太宗。據《隨山錄》載,貞觀初年,唐太宗訪知沈婺華在東萊山修道,於是派朝中官階最高的三公(太尉、司徒、司空)齎旨,用帝後乘坐的玉輦和鑾駕接她去京都長安。

  “寅時東方一抹紅,笙琵鼓樂催天明,萬民頂香迎路拜,恭送大士赴帝京。”“黃羅玉輦繞金鳳,龍旌鑾仗擁駕行,大士懿德傳千年,東萊茲此祥瑞生。”東萊刺史牛方裕所寫的這兩首詩,就再現瞭當年唐太宗大張旗鼓接沈婺華入京時的盛況。白雲庵因是沈婺華得道的地方,故被稱為“天下第一庵”。見證瞭兩個王朝的滅亡,受到瞭兩位皇帝的禮遇,一生波瀾起伏,但沈婺華始終淡定應對,處變不驚。唐朝貞觀初年,沈婺華功成圓寂,與世長辭。

  沈婺華當過皇後娘娘,後以“觀音”之名出傢,加上她在位時曾“遇歲旱,自暴而誦佛經,應時雨降”(《南史》),又曾“巧扮天神救百姓”,她端莊、博學、慈悲、愛民、至聖至賢、法力無邊的形象和系列人生傳奇,傾註瞭中國億萬婦女數千年的理想,成為真善美的不朽化身,從而受到瞭後人的推崇;她一生修行,從“無欲”、“無恨”,達到“無礙”的精神境界,最終修成正果,並演化成為後來的大慈大悲、救苦救難的“觀音女菩薩”。

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