意想不到:清代法律規定皇帝每年要親自扶犁耕地

  導讀:在古代,龍抬頭的時候,皇帝親自犁田,確有其事。明清時,皇帝每年都要親自到自己的一畝三分地裡躬耕一番,以給天下百姓做一個重視農業生產的榜樣。當時,明清皇帝都有自己的“自留地”——“一畝三分地”。那麼,這“一畝三分地”到底是怎麼來的呢?原來,在明清時的祭農之禮已十分完備。每年皇帝都要到京城的先農壇祭祀先農,然後再到觀耕臺前的親耕田進行示范性耕耘,以完成對先農崇祭的全過程。皇帝親耕的田地,據說在周代時是“千畝”,也許是怕皇帝累著瞭,後來才變成瞭“一畝三分地”。

  中國是個農業大國,一直十分重視農業生產。從大舜時就有用象耕田的記載,戰國時管子說:“先王者,為民興利除害,故天下之民歸之。所謂興利者,利農事也;所謂除害者,禁害農者也。”《禮記》記載,周時已開始這種祭祀先農的“耕禮”,叫“耒禮”,是封建社會十分神聖和重大的國典。清代從順治皇帝時延續瞭明代的“耕禮”的儀式,“順治十一年(1654年)二月,朝日於東郊。始行耕藉禮。定每年仲春亥日行耕藉禮。”也稱之為皇帝“親耕”。康熙皇帝把“演耕”(即親耕)作為法律固定下來,於每年春季都舉行“演耕”之禮,親自率領三公九卿和諸大臣扶犁耕地。有一幅《皇帝祭先農圖》描繪的就是雍正皇帝親自扶犁,另有六大臣身著蓑衣也扶犁而行,還有24個60歲以上的老年農夫,也著蓑衣扶犁而行。這幅畫真實紀錄瞭當時的皇帝親耕的場面,以及四周圍觀的王公大臣。

  也可以說,皇帝耕田基本上就是作秀,並且還有一套嚴格程序。明代時,皇帝右手扶犁、左手執鞭,往返犁地4趟;清代時改為往返犁地3趟,名曰“三推三返”。皇帝親耕完畢,就登上觀耕臺觀看王公大臣們耕作瞭。據《宛署雜記》記載,每次“聖駕躬耕”,地方政府都要籌備至少一個月時間,搭建一座巨大的耕棚,供皇帝和大臣們休息,要為他們精心準備膳食,還要找數十名經驗豐富的老農進行禮儀培訓。皇帝的耕田必須是篩過的細土,以便讓皇帝犁起來能省些勁兒。

  有意思的是,嘉慶二十年(1815年),嘉慶皇帝親耕時,碰巧所備耕牛不馴服,讓嘉慶皇帝無法駕馭,禦前侍衛十餘人上前幫忙,才勉強耕瞭三個來回。為此,嘉慶皇帝大怒並發瞭上諭:“耕藉為劭農大典,順天府供備牛隻,平時不勤加演習,玩忽從事。著將專司供辦之大興縣知縣沈守恒、宛平縣知縣張洽俱先行革去頂戴,交部嚴加議處;順天府府尹費錫章系專轄之員,著交部嚴加議處……所有此次一切例賞,概行停給。”本來是皇帝親耕自己沒秀好,卻讓手下的人都倒瞭黴。

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