解讀中國青花瓷背後的歷史信息——青花瓷的興衰

  導讀:青花瓷是中國歷史上對外貿易的一個大項,這個獨具中國特色的產品當年行銷世界。青花瓷最早在唐朝就出現瞭,從現存的唐代青花瓷及考古發現的殘片看,唐代青花瓷質量不是很高。宋代青花瓷沒有大的發展,依然在摸索階段。元代有一些著名的青花瓷用品傳世,質量已有很大提高。明朝是青花瓷迅速發展的高峰時期,中間雖有衰落,但到瞭清朝康熙時,青花瓷達到頂峰。清朝中後期,青花瓷徹底走向衰落,已無在國際上無限的風光。我不是研究青花瓷的專傢,本文隻是從明代青花瓷的一些變化,探討一下歷史重大事件對於青花瓷乃至中國的影響。

  青花瓷雖然具有非常明顯的中國特色,但是,它的一個重要組成部分卻來自海外。元代青花瓷之所以能在前代基礎上突飛猛進,一個重要原因是,使用瞭來自海外的色料,明朝中前期也同樣。專傢稱這種色料為“蘇麻離青”、“蘇渤泥青”等。它是錳含量較低,鐵含量較高的鈷料,故而能燒制出漂亮的青色花紋圖案。有學者從“蘇麻離青”從發音上說,這種色料來自索馬裡,也有說來自蘇門答臘。但是,一般認為,“蘇麻離青”來自波斯(今伊朗)和敘利亞一帶。

  明永樂的青花瓷工藝水平非常高,這與鄭和下西洋有關。海上貿易的暢通,使得來自阿拉伯地區的“蘇麻離青”(簡稱“蘇青”)能夠很方便地運到中國。宣德以後,明朝朝廷多次下令“禁造官樣瓷器”,其原因很多,但青花瓷依然在少量生產。由於朝廷的這一命令,“蘇青”的進口幾乎停止瞭,燒制青花瓷的色料,主要是靠以前的庫存。15世紀中後期,明朝青花瓷的生產又出現瞭上升,但此時,史書記載,庫存的“蘇青”已經用完。從青花瓷的色料上看,15、16世紀交界時期,進口的色料不多,主要用國產青料。實際上,國產青料很早就用使用,隻不過因為含量與進口的“蘇青”不同,燒制的結果不如進口“蘇青”,因而,在進口能夠保證時,國內窯口一般不願使用國產青料,尤其是進口“蘇青”也不很貴的時候,更是如此。


  16世紀的大部分時間裡,從嘉靖朝,一直到萬歷朝,青花瓷的技藝有所進步。但是,此時用於燒制青花瓷的色料已不是大名鼎鼎的“蘇青”,而是一種叫做“回青”的色料。所謂“回青”,也就是“回回青”,與“蘇青”一樣來自阿拉伯。有專傢考證,“蘇青”與“回青”其實是同一種鈷料的不同稱呼,之所以不同是因為,“蘇青”來自海上貿易,但“回青”來自與西域和中亞的陸路貿易。一般研究瓷器的專傢,探討這個問題解釋到這裡,找到瞭答案或結論,就算完成任務瞭。但是,我想把這個問題再擴展一點。明朝前期來自海上的“蘇青”為何在明朝中後期會被來自陸路的“回青”取代?這種取代對於中國的青花瓷有什麼影響?對於明朝歷史又產生瞭什麼影響?

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  明朝前期是鄭和稱雄海上的時代,從海外進口中國需要的貨物很方便,從而使得“蘇青”有大量的進口,以至於一直可以用到15世紀後期的明成化年間才用完。當進口的“蘇青”用完後,明朝政F再想要進口的時候,卻發現不行瞭。因為,在海上絲綢之路上出現瞭一批強盜,這就是葡萄牙人。達伽瑪繞過好望角,到達阿拉伯和印度,被歐洲人稱為劃時代的進步。但是,達伽瑪其實在阿拉伯就幹著殺人越貨的勾當,還在印度建立瞭軍事堡壘。葡萄牙人還攻占瞭新加坡,推翻瞭當地政F,建立瞭葡萄牙人的政權。換句話說,隨著歐洲人在海上絲綢之路的出現,幾百年來,這條航線上各個亞洲國傢之間的正常貿易被徹底打破,一夥歐洲強盜徹底破壞瞭正常的國際貿易秩序,完全使用武力,建立起自己的貿易壟斷。這才出現瞭15世紀後期,明朝“蘇青”庫存用盡,不得不改用國產青料的現象。但國內青料當時的效果不好,明朝必須另想辦法。

  16世紀的大多數時間裡,由於野蠻的葡萄牙人占據並壟斷瞭海上絲綢之路,明朝不得不回避海上貿易,改用從陸路進口“回青”。但是,陸路進口“回青”的成本很高,因而我們在這一時期的明代史料中發現,明朝官府對於“回青”的使用嚴格控制,甚至還制定瞭防盜措施。到瞭萬歷朝後期,連從陸路進口“回青”都很難,青花瓷在明朝終於走向衰落。歐洲人占據海上絲綢之路為非作歹,對於明朝的影響之一是,財政收入下降,於是才有瞭萬歷時期張居正的改革中興。但是,僅僅針對國內的改革,並不能改變日益惡劣的外部環境。由於財力的下降,改從陸路進口“回青”,最終也因成本日益高漲而難以維系。


  歐洲人破壞瞭幾百年間形成的亞洲海上貿易環境後,造成的另一個影響是,與遠方的阿拉伯、印度貿易幾乎中斷,較近的東南亞貿易也受到很大影響。大批原先靠海上貿易為生的百姓,因無法從事正常貿易秩序而失去瞭生計,不得不淪為海盜。明朝中期,中國沿海的一些百姓加入到海盜的行列,就是這個原因。在正常的海上貿易秩序恢復之前,明朝政F很難放開貿易,Z壓海盜和倭寇變成當務之急。在海盜平定之後,明朝又開放瞭海上貿易,但由於歐洲人控制瞭海路,自由貿易嚴重被破壞,結果以大不如從前。其實,當時的葡萄牙人隻是更危險的海盜。在這場被野蠻的歐洲人引發的海上混亂中,唯一得以自保的亞洲小國傢,隻有日本。它借助中國的影響力,真正實施閉關鎖國的政策,才使它沒有像印度、菲律賓、印尼那樣成為殖民地。當代一些歷史學傢不得不承認,日本當年徹底的閉關鎖國,是它日後能夠振作的必要條件。分頁:2/3頁  上一頁123下一頁

  歐洲海盜破壞海上絲綢之路的海洋貿易,明朝財力下降造成的另一個結果是,東北滿族發現有機可趁,試圖趁明朝虛弱之際,獲得自己更大的利益,明朝Z壓的能力有限,不能很快平叛。以至於養成後患。此外,整個16世紀,中國的海外貿易還在進行,但是,它發生瞭一個重要的改變。由於歐洲人沒有多少實際有用的貨物,隻能用金銀與中國交易,中國的貨物反而一直在出口,金銀又不能兌換成中國需要的東西,造成的結果是物價上漲、通貨膨脹,這也成為百姓生計的威脅,引發瞭民變,或者成為農民起義。用內憂外患來形容明朝並不過分。

  從總體上看,明朝中後期,文有張居正,武有戚繼光,自然科學有李時珍、宋應星,他們的著作是當時世界范圍內最優秀的自然科學成果,人文領域也有大批優秀的知識分子,中國社會的文明程度依然毫無疑問地領先於世界。但是,由於對歐洲人到來的深刻影響認識不足,對於歐洲人的本性認識不清,慣常使用的對付外邦的手段,面對歐洲人作用不大,明朝也沒能及時找到對付野蠻歐洲人的有效手段,簡單來說,守是沒用的,必須主動出擊,日本式的閉關鎖國,如果沒有中國做依靠,它也難以自保。種種原因,造成明朝意外地亡於滿清。這是一個非常慘痛的教訓,本文不打算深入描述明朝覆亡的原因,隻是把青花瓷的變遷與當時的世界大事聯系起來,也許能為我們認識明朝的最終命運提供一個新的角度。明朝之後,清朝的青花瓷其色料主要是國內色料,由於國外色料難以獲得,中國人憑著聰明才智,研制出瞭同樣出色的國內色料使用辦法。隨著歐洲人掌握瞭瓷器的技術秘密,中國的青花瓷終於失去瞭昔日的風光。撫今追昔,我們應該汲取怎樣的教訓?

 

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