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成語望洋興嘆的故事

  相傳很久很久以前,黃河裡有一位河神,人們叫他河伯。何伯站在黃河岸上。望著滾滾的浪濤由西而來,又奔騰跳躍向東流去,興奮地說;“黃河真大呀,世上沒有哪條河能和它相比。我就是最大的水神啊!”

  有人告訴他:“你的話不對,在黃河的東面有個地方叫北海,那才真叫大呢。”

  河伯說:“我不信,北海再大,能大得過黃河嗎?”

  那人說:“別說一條黃河,就是幾條黃河的水流進北海,也裝不滿它。”

  河伯固執地說:“我沒見過北海,我不信。”

  那人無可奈何,告訴他:“有機會你去看看北海,就明白我的話瞭。”

  秋天到瞭,連日的暴雨使大大小小的河流都註入黃河,黃河的河面更加寬闊瞭,隔河望去,對岸的牛馬都分不清。這一下,河伯更得意瞭,以為天下最壯觀的景色都在自己這裡,他在自得之餘,想起瞭有人跟他提起的北海,於是決定去那裡看看。

  河伯順流來到黃河的入海口,,突然眼前一亮,海神北海若正笑容滿面地歡迎他的到來,河伯放眼望去,隻見北海汪洋一片,無邊無涯,他呆呆地看瞭一會兒,深有感觸地對北海若說:“俗話說,隻懂得一些道理就以為誰都比不上自己,這話說的就是我呀。今天要不是我親眼見到這浩瀚無邊的北海,我還會以為黃河是天下無比的呢!那樣,豈不被有見識的人永遠笑主。”

  故事見於《莊子·秋水》。成語“望洋興嘆”,比喻要做某事而力量不夠,感到無可奈何。